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Usando Register Globals

Advertencia

Esta característica ha sido declarada OBSOLETA desde PHP 5.3.0 y ELIMINADA a partir de PHP 5.4.0.

Quizás el cambio más controversial en PHP fue cuando el valor predeterminado para la directiva de PHP register_globals pasó de ON a OFF en PHP » 4.2.0. La dependencia sobre esta directiva era bastante común y muchas personas ni siquiera sabía que existía y asumían sólo que ese era el modo como PHP funcionaba. Esta página explicará cómo se puede escribir código inseguro con esta directiva, pero tenga en cuenta que la directiva en si misma no es insegura sino el uso inapropiado de ella.

Cuando está activada, register_globals inyectará los scripts con todo tipo de variables, como las de peticiones provenientes de formularios HTML. Esto, unido al hecho de que PHP no requiere la inicialización de variables, significa que es muy fácil escribir código inseguro. Fue una decisión difícil, pero la comunidad de PHP decidió desactivar esta directiva por defecto. Cuando está activada, las personas usan variables que en realidad no se sabe a ciencia cierta de dónde provienen y solo queda asumir. Las variables internas que son definidas en el script mismo son mezcladas con los datos requeridos enviados por los usuarios y al deshabilitar register_globals se cambia esto. Vamos a demostrar con un ejemplo del uso incorrecto de register_globals:

Ejemplo #1 Ejemplo de uso incorrecto con register_globals = on

<?php
// $authorized = true Se define sólo si el usuario está autenticado
if (authenticated_user()) {
    
$authorized true;
}

// Debido a que no se inicializa $authorized como false, esta podría ser
// definida a través de register_globals, como desde GET auth.php?authorized=1
// ¡Por lo tanto, cualquier persona puede verse como autenticada!
if ($authorized) {
    include 
"/highly/sensitive/data.php";
}
?>

Cuando está register_globals = on, la lógica anterior podría verse comprometida. Cuando está deshabilitada, $authorized no puede definirse a través de peticiones, así que estará bien, aunque realmente en general es una buena práctica de programación inicializar las variables primero. Por ejemplo, en el ejemplo anterior se puede haber realizado primero algo como $authorized = false. Hacer esto primero significa que el código anterior podría funcionar con register_globals activado o desactivado ya que los usuarios de forma predeterminada no serían autorizados.

Otro ejemplo es aquel de las sesiones. Cuando está register_globals = on, se puede usar también $username en el siguiente ejemplo, pero nuevamente se debe notar que $username también puede provenir de otros medios, tal como GET (a través de la URL).

Ejemplo #2 Ejemplo de uso de sesiones con register_globals on u off

<?php
// No se sabría por dónde proviene $username, pero se sabe que $_SESSION es
// para datos de sesión.
if (isset($_SESSION['username'])) {

    echo 
"Hello <b>{$_SESSION['username']}</b>";

} else {

    echo 
"Hello <b>Guest</b><br />";
    echo 
"Would you like to login?";

}
?>

Incluso es posible tomar medidas preventivas para advertir cuando se haga un intento de falsificación. Si se sabe previamente con exactitud el lugar de donde una variable debería provenir, se puede verificar si los datos enviados provienen de una clase inapropiada de sumisión. Si bien no garantiza que los datos no han sido falsificados, esto requiere que un atacante adivine el medio apropiado para falsificar. Si no importa de donde provienen los datos requeridos, se puede usar $_REQUEST ya que contiene una mezcla de datos GET, POST y COOKIE. Ver también la sección del manual sobre el uso de variables desde fuentes externas sources.

Ejemplo #3 Detección de envenenamiento simple de variables

<?php
if (isset($_COOKIE['MAGIC_COOKIE'])) {

    
// MAGIC_COOKIE viene de una cookie.
    // ¡Asegúrese de validar la información de la cookie!

} elseif (isset($_GET['MAGIC_COOKIE']) || isset($_POST['MAGIC_COOKIE'])) {

   
mail("admin@example.com""Posible intento de ataque"$_SERVER['REMOTE_ADDR']);
   echo 
"Violación de seguridad, el administrador ha sido alertado.";
   exit;

} else {

   
// MAGIC_COOKIE no se establece a través de este REQUEST

}
?>

Por supuesto, simplemente deshabilitar register_globals no quiere decir que su código es seguro. Cada pieza de datos que es remitida, también debe ser verificada de otras formas. ¡Siempre valide los datos de los usuarios e inicialice sus variables! Para chequear por variables no inicializadas, se puede usar error_reporting() para mostrar errores de nivel E_NOTICE.

Para obtener información sobre la emulación de register_globals activado o desactivado, consulte este FAQ.

Nota: Nota de disponibilidad de Superglobals

Los arrays Superglobal como $_GET, $_POST y $_SERVER, etc. están disponibles desde PHP 4.1.0. Para más información, lea la sección del manual en superglobals